Etapa 3

Vila de Cruces - Soutelo de Montes (Forcarei)

Distancia

76km

Desnivel positivo acumulado

2150m

Desnivel negativo acumulado

2000m
En esta etapa predominan zonas muy rodadoras que se alternan con tramos rompepiernas, y no debemos olvidar que también es la etapa en la que se alcanza la máxima cota de la prueba, por lo que el ciclista debe saber conservar fuerzas para afrontar con garantías el alto de la sierra de O Candán.

Abandonamos Vila de cruces por carretera para a continuación comenzar a alternar caminos de tierra con otros asfaltados y así llegar al paso del río Arnego, que se realiza por un puente de madera.

Estamos en el entorno natural del Sobreiral de Arnego, un entorno impresionante y el mayor alcornocal de Galicia, que se integra en el impresionante cañón que forma el río Arnego en su discurrir desde su nacimiento en el Sur hasta su desembocadura en el Embalse de Portodemouros, nombre que nos habla de antiquísimos mitos que construyen la cultura gallega desde tiempos inmemoriales.

Desde el río comenzamos un periplo de continuas subidas y bajadas sin excesiva inclinación y que nos llevarán hacia el sur entre caminos agrícolas, pistas forestales y aldeas.

Llegamos así a la Fraga de Catasós, un espacio con algunos de los castaños más altos y antiguos de Europa, al lado de la que transitaremos para, a continuación, recorrer algunos caminos en ascenso entre prados y aldeas.

Una vez superada una zona que alterna subidas y bajadas cortas, entramos en el espacio natural de la sierra de O Candán, al que llegamos en ligero descenso mientras vislumbramos,al fondo, la subida que nos espera a continuación, 6 kilómetros de ascenso con una pendiente media del 9% y casi sin descanso.

Llegamos así a la cima de la Epic Race Pontevedra, desde este punto circulamos por la cresta de la sierra hacia el sur, una zona entre molinos eólicos muy rodadora, pero en la que la climatología puede jugar un papel crucial, ya que al movernos entorno a los 900m de cota nos hallamos muy expuestos a los vientos.

Por último un rápido y divertido descenso nos llevará hasta Soutelo de Montes, importante nucleo urbano do concello de Forcarei. Concello que desde os sus elevadas cumbres e construye las rías de Pontevedra y Arosa ya que es la cuna de los Ríos Umia y Lérez, que nacen en una suerte de vergel de bosques autóctonos y de ribera cuya magia es un secreto que merece ser desvelado.

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